2.750 συνεχόμενες ελεύθερες βολές!

O Dr. Tom Amberry είχε τις ελ. βολές ως τρόπο ζωής.

Γεννημένος στις 13 Νοεμβρίου του 1922, ο Amberry έπαιξε μπάσκετ στο Πανεπιστήμιο της North Dakota, πριν μετακομίσει στο Long Beach City College και κερδίσει το βραβείο του Junior College Player of the Year.

Μετά την αποφοίτησή του είχε την ευκαιρία να παίξει επαγγελματικό μπάσκετ, αφού του πρόσφεραν συμβόλαιο οι Minneapolis Lakers.

Τα όνειρα του νεαρού Tom ωστόσο ήταν διαφορετικά, και αποφάσισε να αρνηθεί την πρόταση για να σπουδάσει και να γίνει ποδοορθοπαιδικός.

Το 1951, άνοιξε το ιατρείο του στο Long Beach, και αυτή θα ήταν η ζωή του για 40 χρόνια, μέχρι τη συνταξιοδότησή του το 1991.

Ο Dr. Amberry δεν σταμάτησε ποτέ να παίζει μπάσκετ στον ελεύθερό του χρόνο. Και αυτό που τον έκανε να ηρεμεί περισσότερο από όλα, το αγαπημένο του χόμπι, ήταν οι ελεύθερες βολές.

Κάθε μέρα εκτός της Κυριακής, ο Amberry πήγαινε στο κλειστό γυμναστήριο της γειτονιάς του και σούταρε τουλάχιστον 500 βολές. Σπάνια αστοχούσε. Σύμφωνα με τις σημειώσεις που κρατούσε ο ίδιος, κατάφερε να ευστοχήσει σε 500 συνεχόμενες βολές 473 φορές. Ήταν αριστερόχειρας, αλλά είχε φτάσει σε τέτοιο σημείο μέσα από την εξάσκηση, που όταν το αριστερό του χέρι κουραζόταν, συνέχιζε να σουτάρει με το δεξί, χωρίς καμιά ουσιαστική διαφορά.

Ο Amberry, που είχε φυσικά αναπτύξει συγκεκριμένη τεχνική (τα δύο πόδια παράλληλα στη γραμμή, το κορμί και οι ώμοι στην ευθεία, ο αγκώνας κλειστός, κοντά στο σώμα και πάντα 3 τρίπλες πριν την εκτέλεση), επέμενε ότι ο σημαντικότερος παράγοντας για την ευστοχία στις βολές ήταν το μυαλό, η αυτοσυγκέντρωση. “Κανείς δεν μπορεί να μου πει σοβαρά ότι οι παίκτες που φτάνουν στο NBA δεν μπορούν να σουτάρουν καλά την μπάλα. Αλλά εγώ είμαι καλύτερος από όλους από τη γραμμή. Γιατί; Επειδή έχω μάθει να εστιάζω και να συγκεντρώνομαι καλύτερα από όλους. Και γιατί έχω εξασκηθεί πάρα, πάρα πολύ”.

Το 1993, σε ηλικία 71 ετών, ο Dr. Amberry έγραψε Ιστορία, όταν σε ένα κλειστό γηπεδάκι στην Orange County της California, ενώπιον 10 ατόμων, ευστόχησε σε 2.750 συνεχόμενες ελεύθερες βολές, διαλύοντας το σχετικό ρεκόρ που κρατούσε από το 1977 ο Ted St. Martin, με 2.036. “Θα μπορούσα να συνεχίσω για αρκετές ακόμα, αλλά είχε πλέον νυχτώσει για τα καλά, και ο επιστάτης του γηπέδου μας ενημέρωσε ότι έπρεπε να σβήσει τα φώτα και να κλειδώσει το γήπεδο”, έλεγε ο ίδιος. Μέσα σε μια νύχτα, ο Dr. Amberry έγινε διάσημος.

Εμφανίστηκε ακόμα και στην τηλεόραση, στο show του David Letterman, και συνεργάστηκε με ομάδες του NCAA, όπως το Πανεπιστήμιο της Nevada του θρυλικού Jerry Tarkanian, αλλά και του NBA, με τους Chicago Bulls, δίνοντας τα φώτα του και προσφέροντας συμβουλές για βελτίωση των ποσοστών των παικτών από τη γραμμή της φιλανθρωπίας.

Το 1996, εκδόθηκε και το βιβλίο του, με τίτλο “Free Throw: 7 Steps to Success at the Free Throw Line”, ένα βιβλίο που λέγεται πως ο Phil Jackson έδωσε κάποτε στον Shaquille O’Neal (έστω κι αν, όπως η Ιστορία έδειξε, ο Shaq ήταν ανεπίδεκτος).

Την ίδια χρονιά, ο Ted St. Martin πήρε πίσω το ρεκόρ που του είχε πάρει ο Dr. Amberry, με εμφατικό μάλιστα τρόπο, ευστοχώντας σε 5.221 συνεχόμενες βολές.

The Art of Shooting Baskets: From the Free Throw to the Slam Dunk by Ted St. Martin

Ο St. Martin εξέδωσε με τη σειρά του βιβλίο, με τίτλο “The Art of Shooting Baskets”. Αμφότερα έγιναν best sellers.

Ένας αφανής εραστής του μπάσκετ, ένας παράξενος και τόσο ενδιαφέρων άνθρωπος που έβρισκε την ηρεμία και την απόδραση από την καθημερινότητα σε εκείνο ακριβώς το μέρος που για άλλους, πολύ ικανότερους από εκείνον αθλητές αποτελεί τόπο μαρτυρίου, τη γραμμή των ελευθέρων βολών, ο Dr. Tom Amberry έφυγε από τη ζωή , στις 18 Μαρτίου 2017.

Πλήρης ημερών, παραστάσεων και εύστοχων ελευθέρων βολών, στα 94 του χρόνια.

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.